Розділ XI: ЦИРК БРАТІВ ЗЕМЗАНО

Володарем сусіднього графства за горою був граф Жартон де Непосій. Повне його прізвище було, правда, Жартон де Непосійтамвродиться. Але люди називали його скорочено де Непосій, бо хто ж у змозі раз у раз вимовляти таке довжелезне прізвище?!

Понад усе на світі граф любив жартувати й розважатися. І жителі графства, жартонці, мусили п’ять днів на тижні маскарадити й карнавалити. А ділом займалися лише два дні. Найулюбленішим видовищем у графстві був цирк. Тільки закінчувалися гастролі одного циркового колективу, як починалися гастролі іншого.

Цирк братів Земзано вважався одним з найкращих. Тут були і повітряні гімнасти, і силові жонглери, і дресирувальники різних звірів, і наїзники, і фокусники-ілюзіоністи – одне слово, весь букет циркових артистів. Але справжньою окрасою програми були, безперечно, клоуни – володарі цирку брати Земзано: брат Зем, високий і худий, та брат Зано, низенький і товстий. Правда, подейкували, що вони ніякі не брати. Але яке це має значення?! У цирку всім вірять на слово: кажуть, що брати, значить, брати.

– Ти цирк любиш? – спитав Чорлі, коли вони підійшли до барвисто розмальованого шапіто.

– Авжеж! – сказав Айк. Бо хто ж не любить цирку?

– А я колись навіть мріяв поступити в цирк, – признався Чорлі. – Та не так сталося, як гадалося. Через ту котячу банду, через того Бридакуса все пішло шкереберть.

На вулицях панувало безлюддя. Був один з тих днів, коли жартонці займалися справами.

Але артисти цирку готувалися до вечірньої вистави, які відбувалися і в робочі дні – щовечора. З шапіто чулися вигуки «Ап!», гупання, стрибки, цвьохання батога.

Чорлі пильно глянув на Айка і сказав:

– Ти тут покрутись, а я піду побалакаю, попитаю.

Айк полегшено зітхнув – йому так не хотілося, щоб на нього зараз дивилися!..

Наближався вечір. На небі вже засвітилися, заблимали перші зірки. Скоро до цирку потягнуться звідусюди жителі графства.

Де ж це Чорлі? Чого це його так довго нема?

Оно біжать уже найнетерплячіші циркові глядачі – діти.

Айк сховався в кущах живоплоту, що оточував площу, на якій розташувався цирк, і завмер.

За дітьми до каси цирку почали сходитися й дорослі.

Утворилася галаслива черга.

І тут нарешті з’явився Чорлі. Він розшукав Айка в кущах.

– Ну що? – нетерпляче спитав Айк.

– Орландо в цирку нема… Але – ходімо!

– Куди?

– Я домовився…

– Про що?

– Ходімо, ходімо!

– Не піду! – вперся Айк. – Мені соромно показуватися людям на очі.

– Ти хочеш назавжди лишитися таким?

– А ти думаєш? Ти віриш?

– А чого не спробувати? Ходімо! Я теж виступатиму.

– Ти?

– Авжеж! Я ж казав, що з дитинства мріяв виступати в цирку.

Це вплинуло на Айка. І він переступив через холодний страх, що мурашками бігав по його спині і тремтів під колінами.

Прикриваючи обличчя руками, Айк пішов слідом за Чорлі. Він відчував, що на нього з зацікавленням позирають люди з черги, і ці погляди ще більше пригинали його до землі.

Брати Земзано зустріли Айка справді як рідного.

– Доброго вечора, дорогий друже! – лагідно пробасив з висоти свого двометрового зросту брат Зем.

– Ми дуже раді, що ви з Чорлі погодились нам допомогти, – тоненьким голосом пропищав товстий брат Зано.

– Нам неодмінно треба освіжити програму, – знову пробасив Зем.

– Граф не любить старих реприз, йому все нові й нові подавай, – пропищав Зано.

– І поява в репризі такої прекрасної пари, як ви… – почав Зем.

– Забезпечить блискучий успіх, повірте, – скоромовкою закінчив Зано.

– Вам навіть репетиції не потрібні, – пробасив Зем.

– Чорлі заспіває свою пісню, – пропищав Зано. – Він нам її уже співав. Чудово!

– А ти вигукнеш: «Ах, яка удача, що я тебе зустрів!» А тоді вже вибігаємо ми і беремо номер на себе, – пробасив Зем.

– Головне – нічого не бійся. Все буде гаразд! – завершив розмову Зано. І тут же вибіг з кабінету.

– Вибачайте, перед виставою завжди багато клопотів, – і Зем великими кроками повагом, як на ходулях, вийшов слідом за братом.

Айк розгублено глянув на Чорлі.

– Ти ж чув – не бійся, все буде гаразд! – підморгнув йому кіт. – Пробач, я в циркову аптеку, мушу випити кілька крапель валер’янки. Все-таки прем’єра, перший прилюдний виступ.

І Чорлі зник.

Айк лишився сам на сам зі своїм хвилюванням.

Попередній пост

Розділ X: РЕКОМЕНДАЦІЙНИЙ ЛИСТ

Цар Льова, дізнавшись про втечу банди, скочив з трону і заметушився по печері, не знаючи, ... Читати далі

Наступний пост

Розділ XII: ВИСТУП

Ви, звичайно, прекрасно пам’ятаєте цю хвилюючу мить. Коли в цирку гаснуть люстри, завіса виходу на ... Читати далі